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Ismael Pérez de Albeniz 's Custom built Ace.
by Ismael Pérez de Albeniz (Spanish language version)

Introduction

As a kid I grow up using a Zilog Z80 based microcomputer (guess which). Along the years I have collected some similar machines and got to be sort of a hobbyist. With the advent of the internet I got to know the Jupiter Ace, but I was unable to have an original Ace unless I paid an absurd quantity for it. So, following the excellent explanations of Droy and Grant Searle (thank you Droy and Grant for your support), I decided to build my own Jupiter Ace. It is basically Droy's design, including the Z30 IC, using 6116 SRAM memories, and the 2764 EPROM. In one case I've used a IS62C256 SMD SRAM with an adaptor PCB instead of the original 6116 IC.

Electronics

The whole system has been soldered on a single breadboard (about 232mm x 160mm). This includes the keyboard. It may not be a very beautiful one, but it allows the structure of the circuit to be quite similar to the original. Although the keys are just simple push buttons, the feel of them is quite good.


I did not have any Speccy board to rampage and use its video modulator, so I just took the video output and connected it through a SCART cable to a TV monitor. I saw an unstable image which contained some small white lines. It was clearly a sync issue. I just put a series 16V 100uF electrolytic capacitor between the video output of the Ace and the SCART cable. In order to adapt impedances and protect the output, I also soldered a 75 Ohm series resistance from the output of the capacitor to the Ace video output. The picture was then completely stable, and the pattern I had seen was nothing but the prompt square. Nevertheless, I must point out that this circuit will not be appropriate if the image is fully (or mostly) white the added parts just subtract the DC component of the signal, they do not adjust to -0.3 V the sync voltage level. An appropriate clamping circuit would be the right choice.


Some parts of the computer are mounted on the top half of the box. I included an ON/OFF switch, a RESET button, and a POWER led, as you can see in the pictures.

Mechanics

I have used a simple ABS box (which can be purchased in most electronics shops). The upper half is fixed to the bottom by means of some screws. The size is about 27 x 22 x 6 cm. I cut a part of the upper half. This is the part where you can see the keyboard. I cut a couple of methacrylate parts to cover the cut. Some minor work had to be done in order to fit the on / off button, the reset button and the power LED, and also the ear, mic, power and video output connectors.

'To do'

 
Jupiter Ace de Ismael
by Ismael Pérez de Albeniz (English language version)

Introducción

De niño crecí usando un microordenador con microprocesador Z80 (podéis adivinar cual). A lo largo de los años he coleccionado algunas máquinas similares y he llegado a ser una especie de aficionado al tema. Al llegar Internet conocí el Jupiter Ace, pero no era capaz de tener uno original a no ser que pagase una absurda cantidad de dinero por él. Así que, siguiendo las excelentes explicaciones de Droy y Grant Searle (gracias Droy y Grant por vuestra ayuda), me decidí a construir mi propio Jupiter Ace. Es básicamente el diseño de Droy, incluyendo el integrado Z30, y usando memorias "SRAM" 6116 y la EPROM 2764. En uno de los casos he usado una SRAM en formato SMD IS62C256 montada sobre una plaquita adaptadora, en lugar de uno de los integrados 6116.

Electrónica

Todo el sistema ha sido soldado sobre una única placa de agujeros (aproximadamente 232mm x 160mm). Esto incluye el teclado. Puede que no sea muy bonito, pero permite que la estructura del circuito sea bastante fiel a la original. Aunque las teclas son simples pulsadores, el tacto es bastante bueno.

No tenía ninguna placa de Spectrum para extraer el modulador de video, así que simplemente conecté dicha salida a través de un euroconector (SCART) a un monitor. Lo que ví era una imagen inestable con varias líneas blancas pequeñas. Claramente era un problema de sincronismo. Simplemente puse un condensador electrolítico de 16V y 100uF en la salida de video del Jupiter Ace. Para adaptar impedancias y proteger la salida, soldé también una resistencia serie de 75 Ohm de la salida del condensador al conector de salida de video. La imagen era entonces completamente estable, y el patrón de líneas blancas que había visto no era más que el cursor cuadrado.

De todas formas debo remarcar que este circuito no es el apropiado si la imagen es totalmente o mayoritariamente blanca, dado que estos nuevos componentes sólo restan la parte de continua de la señal, en lugar de ajustar a -0,3V el nivel de sincronismo. Lo correcto sería montar un circuito de "clamping" adecuado. Algunos de los componentes están montados en la mitad superior de la caja. He incluído un botón ON/OFF, un pulsador de RESET y un LED de alimentación, como se puede ver en las imágenes.

Mecánica

He usado una sencilla caja de ABS, de las que pueden comprarse en cualquier tienda de componentes electrónicos. La mitad superior se fija en la inferior mediante unos cuantos tornillos. El tamaño es de unos 27 x 22 x 6 cm. He practicado un corte en la mitad superior para acceder al teclado. También he cortado un par de trozos de metacrilato para tapar el corte. En la parte de arriba he tenido que hacer un poco de trabajo mecánico para ajustar el botón de ON/OFF, el pulsador de RESET y el LED de alimentación, así como el altavoz y los conectores de EAR, MIC, alimentación y salida de vídeo.

Trabajos pendientes